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一家中国CAD企业对国产工业软件行业的思考与进取

  美国商务部“封杀”中兴通讯一事,犹如在沸腾的油中滴入了一滴水,顿时炸裂开来,在整个中国的商业界,引起了轩然大波。其引发一系列连锁反应,使得各行各业都陷入了沉思与深省之中:

  作为中国工业软件的领军企业之一,广州中望龙腾软件股份有限公司(以下简称中望软件)不得不提高警觉,毕竟强大如中兴通讯中国通信领域的代表企业之一,其危机也会在毫无准备之时突然到来。

  在中望软件看来,美国的一纸禁令几乎就能让中兴辛辛苦苦积累而来的5G通信技术领先优势荡然无存,其重要原因之一,是中兴通讯包括芯片在内的通信设备的部分关键零件以及手机零件均从美国供应商采购,也就是说,被“掐住了脖子”。而这,与当前我国工业软件现状也有着本质的相似:在中国工业软件市场上,80%的设计软件、50%的制造软件等核心工业软件均为国外品牌所占领,中国企业屈指可数。

  中望软件,正是那“屈指可数”中的一员。据了解,其是国际领先的CAD/CAM软件与服务提供商,国内唯一同时拥有完全自主知识产权二维中望CAD、高端三维CAD/CAM软件中望3D的国际化软件企业。

  中望软件实现了国产CAD软件“从二维到三维,从CAD到CAM”的跨越式发展”,用了20多年的时间。也正因中望软件20年如一日坚持自主研发创新,中国才拥有了自己的二维CAD和三维CAD/CAM自主技术。

  创业初始,以中望软件CEO杜玉林为首的中望创业“元老”们,在选择CAD这一行业的时候,多少有些顺势而为的意思。毕业设计的项目就是室内设计软件,尽管当时是基于国外CAD的一个早期版本做二次开发,但也算是入了行,当时中国做室内设计软件的公司只有几家,中望软件也曾经做出过全中国前三名的室内设计软件。但显然,杜玉林他们并未仅仅满足于此,在下决心从装修软件转型到二维CAD的过程中,困难与挫折也如影随形。

  装修软件毕竟是小众的,而二维CAD则不然,资源、资金、经验这些欠缺在团队内部引起了很大的反对,尤其是在长达3~4年的时间里,与巨大的投入相比,团队几乎没有任何收入,每个人都承受了巨大的压力。

  这样的经历,中望软件不止一次,在2010年,企业通过收购美国VX公司,切入了3D业务,也正是如此,比较长的时间内,中望3D业务无法达到盈亏平衡。

  “其实,中望发展这么多年,我们都是在非常困难的时候进入到陌生的领域。”杜玉林说,“比如说我们从装修软件到二维CAD,从做CAD的二次开发到做底层CAD平台,技术难度和投入都上升了几个数量级,如今的中望CAD绝对是一个跨越。然后我们从2D到3D也是义无反顾的,因为最开始公司也没有任何人懂3D技术,甚至我们现在正在做CAE也是这样。”

  随着中望软件不断提升产品品质、积极服务好用户、更坦诚地去解决各类问题,到2016年的时候,3D业务实现盈亏平衡,如今,已经持续高速增长。

  “发展从来是不进则退的问题。只要每个人都十分努力,坚持做正确的事,运气都不会太差。”

  “面对新的科技和产业革命,我们唯有持续加强自身研发能力,唯有通过创新来掌握核心技术,才有发展壮大的机会,才有参与国际竞争的资格。”杜玉林表示。

  在他看来,中望软件是这个世界上少数几家有全品类(CAD/CAM/CAE)研发能力的企业。据资料显示,中望软件的研发团队目前大概有150人,博士学历大概占总人数的10%,硕士学历占40%。而这个团队,在接下来的几年还会进一步扩大。特别是企业在美国的研发中心,是一支有着25年三维CAD/CAM研发经验、以博士生为主体的世界一流的尖端队伍,大部分拥有普渡大学、佛罗里达理工大学等美国一流高校的博士或硕士文凭,在CAD/CAM行业拥有超过25年的研发经验。这批资深的高级研发人员不仅在美国甚至在全球的CAD/CAM业界都拥有一定的地位,在造型几何、混合建模、5轴加工等众多高精尖技术项目上拥有自己的独到优势,部分产品功能特点(如混合建模和5轴加工)等更是达到世界一流水平。

  杜玉林一向相信一句话:做一件事情,需要一个团队;打造一个团队,要花10~15年时间。

  在他看来,过去20年的发展,中望软件第一宝贵的财富就是打造出了一个核心团队,这个团队相互了解,彼此默契。

  据了解,在中望软件工作10年以上的员工,就超过70名,在人才流动及其迅速的当下,这是个非常难得的数字。

  “我们会一步步去倾向于服务工业(制造业和建筑都属于泛工业)。我们更好地服务工业,跟工业更紧密的结合,进而提供All-in-one(中心思想)完整的CAX解决方案。这是中望的未来。All-in-one是一个最基本的门槛,未来CAD行业主流的竞争,是All-in-one。如果不是All-in-one,在产品线有缺陷的话,几乎是没有资格参与这样的竞争。”

  的确,随着“中国制造2025”的推进,我国正全面提升制造创新能力,加快向“制造强国”的转变。作为关乎我国智能制造的重要基础和核心支撑的工业软件也日益受到更高的关注,其国产化程度将对实现制造强国更具重要意义。

  “现在越来越多的国家在回归制造业,我国的制造业也正在转型升级,整个工业化是需要一整套数字模型来驱动的,包括数据的产生、数据的管理,这对CAD企业来说是巨大的机会。在这过程中,我们要更加聚焦于自身的优势所在,做出更好的产品,为客户创造价值。”

  杜玉林认为,过去20年,中望软件想做通用平台,例如中望CAD,各行各业都可以用,这是过去做产品的思路,接下来如果要跟工业结合的话,会更聚焦模具制造、汽车、航天航空、船舶、轨道交通等行业,做更深入的解决方案,只有这样,企业的根基才会更加扎实。

  “我们认为软件能够真正解决工业问题。中望要与工业共同成长,聚焦CAX领域,大力开发自主产权软件产品,在工业制造各流程环节中来提高其效率、降低成本,提高竞争力。”

  那么,什么是CAX?常规的解释是:CAX是CAD、CAM、CAE、CAPP、CIM、CIMS、CAS、CAT、CAI等各项技术之综合叫法,因为所有缩写都是以CA开头,X表示所有。CAX实际上是把多元化的计算机辅助技术集成起来复合和协调地进行工作,除了在产品设计时,设计部门工作外,其他各部门也可以提前介入无需等待上一道作业完成后,才开始下一道作业,缩短了开发时间;同时,在产品设计早期,能很好地考虑到产品生命周期的各种因素,提前发现设计上的错误和误差,及时进行修正以及可以在设计过程中,按照市场的需求,不断提出可比较的多种设计方案,从而获最得优化的设计成果和效益。

  中望软件提出了All-in-one全品类发展,提供完整的CAX解决方案,这是从单产品线到多产品线的转变。可以说,这是一次重大的业务调整,也是对核心技术更进一步的追求。中望软件无疑是有这个基础的。因为无论是CAD、CAM、CAE,还是二维、三维,它们虽然有一定的层级关系,但本质上是相互支撑的,没有替代的关系,其客户有相当大的共同性。

  “例如我们2D产品的客户相当一部分是3D的客户,那3D的客户中绝大部分也需要用2D的产品,包括CAE也一样,这是上下游的关系,而不是相互竞争的关系,这也是我们有勇气从二维进入三维,从三维进入CAE的原因。对中望来说,我们希望它们的技术环节能够打通。我认为,未来在CAD行业,客户希望通过更少的甚至是一家的供应商提供全面的解决方案,这是客户自然而然的选择。”

  尽管三维CAD/CAM 越来越成为行业未来发展的主流,但这并不代表二维CAD已经过时。目前二维CAD以每年3%~5%的增度在稳步扩张,在未来很长一段时间,二维CAD市场将继续存在且应用更加广泛。而且在这一领域,已经有一些大的软件公司在各行各业占据一定的地位,各软件厂商都在努力找准自己的市场定位,为客户提供更有竞争力的产品。

  “中望软件必须加强自身能力,掌握CAD核心技术并做出特色,和客户更加紧密结合”。

  在杜玉林的心中,中望软件从来都是勇于探索陌生的领域,比如从二维CAD到三维CAD/CAM,中望一直在不断进化。正如目前,中望软件在持续夯实二三维CAD核心技术的基础上,正投入力量自主研发专业CAE软件。